Menu

Hoofdingang

Blijdorplaan 8
3041 JG Rotterdam
Nederland
Vandaag tot 17:00 uur geopend

Bescherming van de Okapi

Diergaarde Blijdorp ondersteunt het Okapi Conservation Project (OCP) dat als doel heeft het Ituri-woud in het noordoosten van de Democratische Republiek Congo te beschermen. In 1996 is dit gebied uitgeroepen tot Werelderfgoed.

De okapi komt alleen in de Congo voor. Okapi Conservation Project biedt de lokale bevolking een rol bij de bescherming van hun tropisch regenwoud en de dieren. Zo trainen ze hen om te kunnen patrouilleren en zorgen ook voor onderdak en voedsel.
Om een goed beeld te krijgen van de diversiteit en aantallen dieren in het woud zijn vorig jaar cameravallen geplaatst. Het bleek een hele uitdaging om daar goede beelden van te krijgen omdat er snel planten voor de lens groeien. Het controleren van camera’s is niet zonder gevaar door de aanwezigheid van rebellen en stropers in het gebied. Tijdens de meerdaagse missie naar de camera’s verwijdert men de strikken en stroperskampen die ze onderweg tegenkomen. Uit de verzamelde gegevens blijkt dat de okapi’s de open plekken in het bos vaak bezoeken.

Behalve het beschermen van het Ituri-woud zorgt het project er ook voor dat de cultuur van de oorspronkelijke bewoners, de Mbuti pygmeeën, behouden blijft. De Mbuti en de okapi hebben al meer dan 40 duizend jaar een harmonieuze relatie met elkaar. In de Mbuti-cultuur is het een taboe om op okapi’s maar ook de chimpansees te jagen omdat ze belangrijke, beschermende bosgeesten belichamen.

Vanuit het project is er ook ruimte gecreëerd om een groep okapi’s te houden voor gedragsstudies en fok. Ook worden hier zieke dieren en wezen opgevangen.

Door het beschermen van dit grote natuurgebied, met de okapi als mascotte, worden ook de overige dieren en planten in het gebied beschermd. Er zijn in het gebied namelijk ook olifanten, luipaarden, chimpansees, krokodillen en veel vogel- en insectensoorten te vinden.